terça-feira, 11 de janeiro de 2022

Morre na Califórnia Robert Falkenburg, fundador da rede de lanchonetes Bob’s

Robert Falkenburg teve que inventar sabores novos de sorvetes e coberturas por conta das barreiras impostas pelo governo brasileiro

Patricia Lima

O bicampeão de Wimbledon, em 1948 e 1949, o ex-tenista e empresário Robert Falkenburg, morreu de causas naturais, no último dia 6, em sua casa, em Santa Ynez, no Condado de Santa Barbara, no estado da Califórnia. Fundador da rede de lanchonetes Bob’s, na década de 1950, Bob, como era conhecido, tinha uma forte ligação com o Brasil, em especial com o Rio de Janeiro. Robert Falkenburg foi casado por 75 anos com a brasileira Loudes Mayrink Veiga Machado, com quem teve 2 filhos.

Lanchonete do Bob's em Copacabana

A história do Bob’s

Tudo começou com um milk shake ou com a falta dele! Em 1951, o então tenista e empresário norte-americano Robert Falkenburg, que estava no cidade do Rio de Janeiro para participar de um torneio de tênis, sentiu vontade de tomar um milk shake. Caminhando pelas ruas de Copacabana não encontrou nada que parecesse com a saborosa e calórica iguaria. Com forte tino empresarial, Bob anteviu uma boa oportunidade de negócios.

Foi assim que, em 1952, Robert Falkenburg abriu a sorveteria Falkenburg, na rua Domingos Ferreira, entre as ruas Barão de Ipanema e Bolívar, em Copacabana. O empreendimento contou com um investimento inicial de US$ 10 mil e algumas máquinas trazidas dos Estados Unidos.

Inúmeros foram os problemas enfrentados pelo empresário, como as restrições impostas pelo governo brasileiro para a importação de ingredientes para fazer sorvete. Foi, assim, que Falkenburg inventou as suas próprias misturas para sorvetes e coberturas. Ele foi a primeira pessoa a produzir sorvete ao leite cremoso (whipped ice cream) no Brasil.

Um ano depois, o empresário transformou a sorveteria em uma lanchonete fast food ao melhor estilo americano, dando-lhe o nome de “Bob’s”. Na lanchonete eram servidos hambúrgueres, cachorros-quentes, sundaes e, é claro: milk shakes. Com um visual moderno e sabores de sorvetes diferenciados o Bob’s, que foi o primeiro restaurante fast food na América do Sul, tornou-se um sucesso imediato entre as celebridades brasileiras.

A década de 1970 marcou um divisor de águas na trajetória da rede Bob’s, pois, no início da década os Falkenburgs retornaram à Califórnia e, em 1974, Bob Falkenburg, com 48 anos, vendeu a rede Bob’s para a Libby’s Foods, vendida posteriormente para a Nestlé.

Bob Falkenburg diante do Bob's de Ipanema

Robert Falkenburg se aposentou em Los Angeles, tendo se dedicado à carreira de golfista amador. Ele participou de inúmeros campeonatos, vencendo três deles no Brasil, país com o qual criou fortes laços.

Título e Texto: Patricia Lima, Diário do Rio, 10-1-2022

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